Home

De bescherming van de klokkenluider

De bescherming van de klokkenluider

Voortaan zijn organisaties verplicht een intern waarschuwingssysteem op te zetten voor het verzamelen van meldingen van medewerkers over het bestaan van gedragingen of situaties die in strijd zijn met de gedragscode van het bedrijf.

Dit houdt in dat er duidelijke procedures moeten worden ontwikkeld en dat de personen die verantwoordelijk zijn voor de ontvangst van dergelijke meldingen moeten worden geïdentificeerd.

Volgens de wet is een klokkenluider "een natuurlijk persoon die op ongeïnteresseerde wijze en te goeder trouw een misdrijf of vergrijp " in het bedrijf of de organisatie waar hij of zij werkt, onthult of meldt.

De klokkenluider mag niet handelen uit persoonlijk verdriet of in de hoop een beloning te ontvangen.

Het gaat ook om personen die "een ernstige en kennelijke schending van een internationale verbintenis (...) van Frankrijk, of een ernstige bedreiging of aantasting van het algemeen belang" aan de kaak stellen.

De reikwijdte van de betrokken informatie is dus zeer ruim, aangezien alleen feiten, informatie of documenten die onder het medisch geheim, het defensiegeheim of het geheim van de betrekkingen tussen een advocaat en zijn cliënt vallen, van het waarschuwingssysteem zijn uitgesloten.

De auteur van de waarschuwing kan een interne medewerker van het bedrijf zijn, maar hij kan ook extern zijn: uitzendkracht, stagiair, dienstverlener of onderaannemer.

Om de waarschuwing ontvankelijk te maken, moet de meldingsprocedure, die binnen de onderneming is vastgesteld, nauwgezet worden gevolgd. Deze procedure is verplicht voor zowel overheidsambtenaren als werknemers in de particuliere sector.

De wet voorziet in een graduele waarschuwingsprocedure, met drie niveaus.

1. Waarschuwing van een referent: een hiërarchische overste of een door het bedrijf aangewezen derde partij (gespecialiseerd bedrijf, advocatenkantoren...), door het verstrekken van het dossier met bewijzen en getuigenissen, die op voorhand zijn samengesteld ter ondersteuning van de waarschuwing.

2. Het waarschuwen van een gerechtelijke of administratieve instantie, of de bevoegde beroepsorganisatie, bij het uitblijven van een antwoord binnen een zogenaamde "redelijke" termijn, die door de onderneming wordt vastgesteld.

3. Maak de waarschuwing openbaar met de media, als deze niet binnen 3 maanden is afgehandeld.

Merk op dat de onafhankelijke administratieve autoriteit, de "Défenseur des Droits", er ook is om klokkenluiders te helpen en te adviseren.

Het Europees Parlement heeft op 16 april 2019 een belangrijke richtlijn ter bescherming van klokkenluiders aangenomen.

De nieuwe regels zullen dus tegen 2021 in heel Europa zijn omgezet, zodat :

  • een hoger niveau van bescherming voor de klokkenluider
  • bescherming uitgebreid tot degenen die de klokkenluider helpen
  • de vrijheid om het meest geschikte kanaal voor de aanklacht te kiezen
  • het verbod op alle represailles tegen de klokkenluider
  • de verplichting om toegang te hebben tot gratis en onafhankelijk juridisch advies

Deze regels zullen de huidige wetgeving dus geleidelijk aanvullen:

  • de identiteit van de klokkenluider mag niet worden bekendgemaakt, behalve aan de gerechtelijke autoriteit en met toestemming van de betrokkene
  • strafrechtelijke aansprakelijkheid is uitgesloten indien de waarschuwingsprocedure wordt gevolgd en de waarschuwing "noodzakelijk en evenredig is om de betrokken belangen te vrijwaren"

Ten slotte wordt de klokkenluider beschermd tegen de handelingen van zijn of haar werkgever, met name in geval van onrechtmatig ontslag, dat nietig zou kunnen worden verklaard.